malinconia

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Malinconia
[Deriva dal greco "melancolia", da "mélas" =nero, e "chole" = bile] La malinconia va oltre la tristezza: sia come sostantivo che aggettivo, questa parola indica il più cupo degli spiriti. Se si è malinconici significa che si è sopraffatti dalla depressione, e si è avvolti in tristi pensieri. Nella medicina antica, la malinconia era considerata uno dei quattro umori del corpo umano, che si riteneva provenisse dalla milza e generasse una cupa tristezza; ad ogni umore, inoltre, era associato un colore, e quello della malinconia era il nero, dovuto alla presenza della "bile nera". Fortunatamente, non pensiamo più di essere governati dalle nostre milze, e il colore della bile è stato sostituito, per lo meno nella cultura anglofona, da un altro: il blu. Nell'inglese contemporaneo, infatti, "being blue" significa "essere triste".