papa

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Papa
Sommo Pontefice, Vicario di Cristo in terra; in greco significa padre [Latino: Summus Pontifex, Pontifex maximus].
Vescovo di Roma, capo della Chiesa cattolica. Il nome di papa, dato dapprima a tutti i vescovi, fu progressivamente riservato al vescovo di Roma. Egli assomma in sé i poteri di vescovo di Roma, primate d'Italia, patriarca dell'Occidente e capo della Chiesa universale. Inoltre a partire dal tempo di Gregorio Magno (590 - 604), i papi esercitano anche la sovranità territoriale su quello che, ad oggi, è lo Stato Pontificio.